Catalisador de CO

Um catalisador converte o monóxido de carbono (CO) em dióxido de carbono (CO2). Por quê? Porque uma pequena concentração de CO (na casa das centenas de P.P.M) já é suficiente para matar um ser humano em alguns minutos. Já o dióxido de carbono (CO2) além de ser muito menos tóxico (no ambiente temos aproximadamente 380 P.P.M), para que a sua concentração seja fatal são precisos alguns milhares de P.P.M.

Sobre a superfície do elemento catalisador  o CO é oxidado a CO2, na presença do oxigênio do ar (O2).

A reação é: 2 CO + O2 → 2CO2

A taxa de conversão diminui acentuadamente quando o ar contém contaminantes ou umidade. Como o ar de um compressor ou de um refrigerador  geralmente está com a umidade relativa perto de 100% , a umidade relativa deve ser reduzida antes que o ar passe através do catalisador. A umidade deteriora o elemento catalisador e desacelera a catálise.